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Gab: le réseau social explose après la mise hors ligne de Parler

Environ 600 000 à 700 000 internautes s’inscrivent actuellement chaque jour sur la plateforme

Le réseau social Gab a profité de la suspension de plusieurs comptes Twitter, dont celui du président Donald Trump, et de la mise hors ligne de son rival Parler pour gagner des centaines de milliers d’abonnés ces dernières heures, ont affirmé lundi ses dirigeants. 

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Environ « 600 000 à 700 000 » internautes s’inscrivent actuellement chaque jour sur la plateforme, a indiqué Andrew Torba, cofondateur et directeur général de ce réseau social créé en août 2016, dans une vidéo postée lundi... sur Twitter.

Gab a enregistré plus de 40 millions de visiteurs uniques sur la semaine écoulée, a-t-il ajouté, soit le quadruple de son trafic total de décembre, selon le site SimilarWeb.

Le site, dont le nom signifie « bavardage » en anglais, n’a pas communiqué de total d’abonnés à date. Sollicité par l’AFP, son responsable technique, Fosco Marotto, n’a pas immédiatement donné suite.

Dans son dernier rapport annuel, publié en avril 2019, Gab, basé en Pennsylvanie, disait compter plus de 900 000 abonnés.

« C’est notre heure », s’est réjoui Andrew Torba dans une autre vidéo postée vendredi sur Twitter. « C’est notre tour de briller. »

Depuis minuit lundi, heure de Californie (08H00 GMT), le principal concurrent de Gab sur son créneau de la liberté d’expression sans restriction, Parler, a été mis hors ligne.

Cette suspension a suivi la décision d’Amazon de couper l’accès de Parler à ses serveurs, après que Google et Apple eurent retiré l’application de leurs plateformes de téléchargement d’applications.

Andrew Torba a affirmé être en contact avec l’entourage de Donald Trump en vue de lui ouvrir un véritable compte sur Gab, que la plateforme a déjà préparé. Il n’y a pour l’instant qu’un compte reprenant ses messages existants sur Twitter, fort d’1,1 million d’abonnés.

Tout comme Parler, Gab s’est imposé comme un refuge pour les partisans de Donald Trump et plus largement les tenants de la droite dure, même s’il récusait toute étiquette politique.

La plateforme avait notamment été mise en accusation après que l’extrémiste Robert Bowers y avait posté plusieurs messages haineux avant d’attaquer, en octobre 2018, une synagogue de Pittsburgh et de faire 11 victimes.

Gab avait alors été privé d’accès aux serveurs de GoDaddy.com, qui l’hébergeait jusque-là. Il ne lui avait fallu qu’une semaine pour revenir en ligne.

Selon Andrew Torba, la plateforme n’est aujourd’hui plus sous la menace d’une suspension, car celle-ci serait totalement indépendante.

Gab « protège l’expression légale » et écarte les propos incitant à la violence, ainsi que les contenus pornographiques, a-t-il affirmé dans plusieurs vidéos postées ces derniers jours.

Selon le New York Times, des manifestants présents mercredi à Washington se seraient coordonnés et galvanisés notamment via Gab. Une affirmation qu’a réfutée Andrew Torba.

« Ils essayent de présenter Gab comme un endroit où la violence est organisée, ce qui est absolument faux », a-t-il martelé. « Nous n’avons aucune tolérance pour la promotion de la violence. »