Japon: le «père du sudoku» est mort à 69 ans | Pèse sur start
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Japon: le «père du sudoku» est mort à 69 ans

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Photo AFP

Maki Kaji, l’homme qui a popularisé le sudoku en lui donnant son nom japonais dans les années 1980, est mort à l’âge de 69 ans, a annoncé sa maison d’édition.

«Kaji-san, connu comme l’homme qui a donné son nom au sudoku, était aimé par les amateurs de puzzles du monde entier», peut-on lire sur le site de la maison d’édition Nikoli, qu’il a fondée.

Il est mort le 10 août d’un cancer des voies biliaires, peut-on lire dans le communiqué.

Le concept originel du jeu, le carré latin, a été inventé au XVIIIe siècle, en Europe, par un mathématicien suisse, Leonhard Euler.

Sa version moderne, différente en raison de sa subdivision en neuf carrés de neuf cases, a été découverte au début des années 1980 dans un magazine américain par Maki Kaji, qui l’a alors importée au Japon.

Trouver un nouveau puzzle est «comme trouver un trésor», avait déclaré M. Maki à la BBC, en 2007.

C’est lui qui lui a donné son nom japonais — sudoku —, contraction de la phrase «les chiffres doivent être seuls», dont les deux caractères chinois peuvent être traduits par «nombres solitaires».

Le jeu s’est répandu dans le monde lorsque Wayne Gould, un juge retraité de Hong Kong, amateur de jeux de patience, a décidé en 1997, après avoir découvert le sudoku au Japon, d’écrire un programme informatique générant des grilles de sudoku. 

Le joueur de sudoku doit compléter une grille de 9 sur 9 (81 cases) avec des chiffres allant de 1 à 9, de telle manière qu’aucun n’apparaisse deux fois dans la même ligne, dans la même colonne ou le même sous-carré.

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